机械领域的PCT国际申请的附图问题
时间: 2016-05-06 14 北京康信知识产权代理有限责任公司 赵囡囡 阅读量:

作者:赵囡囡

专利合作条约(以下简称PCT条约),是为了方便申请人在国外寻求专利保护而产生的国际条约。申请人根据PCT条约提交的国际专利申请称为PCT国际申请。

本文基于在实际工作总结的经验,浅谈PCT条约及其细则对附图的要求中有哪些与中国专利法律法规的规定不太相同的地方,希望能够对申请人有一定的借鉴意义。

一、PCT条约对于附图的规定:

根据2001年10月3日修订的PCT条约第7条可知,PCT条约对于附图有如下规定:

(1)除本条(2)(ii)另有规定外,对理解发明有必要时,应有附图;

(2)对理解发明虽无必要,但发明的性质允许用附图说明的:
(i)申请人在提出国际申请时可以将这些附图包括在内;
(ii)任何指定局可以要求申请人在规定的期限内向该局提供这些附图。

根据上述法条可知,PCT条约对于附图的规定比较宽泛,主要限定了对于理解发明有必要时,申请人应该提供附图。

对于具体的附图要求,主要体现在2015 年7 月1 日起修改生效的专利合作条约实施细则(以下简称PCT实施细则)中。

二、PCT实施细则对于附图的规定:

PCT实施细则在PCT条约的基础上对附图进行了进一步的细化。

PCT实施细则第11.13条对附图的要求如下:

(1) 附图应用耐久的、黑色的、足够深而浓的、粗细均匀并且轮廓分明的无彩色的线条和笔画制成;
(2) 剖面应用剖面线表明,剖面线不得妨碍引用标记和引线的清楚识别;
(3) 附图的比例及制图的清晰度应使该图在线性缩小至三分之二的照相复制品时,仍能容易地辨认所有细节;
(4) 在例外的情况下,附图上注明比例时,应用图形表示;
(5) 在附图上的所有数字、字母和引用线条都应简单、清楚,括号、圆圈或者引号都不得与数字和字母一起使用。
(6) 附图中的所有线条通常都应该用制图工具绘制;
(7) 每幅图的每一组成部分同该图中的其他组成部分应成适当比例,但为了使该图清楚可看而必须采用另外一种比例的除外;
(8) 数字和字母的高度不得低于0.32cm,附图中的字母应该使用拉丁字母,也可按照惯例使用希腊字母。

由上可知,PCT实施细则对于附图的规定与中国国家知识产权局颁布的专利审查指南的规定其实是大同小异的。

不过,与审查指南相比,上述条款中有两点需要国内申请人加以关注:

1、PCT实施细则规定,剖面应用剖面线表明,剖面线不得妨碍引用标记和引线的清楚识别。中国审查指南虽然也对剖面线做出了"剖面线不得妨碍附图标记和主线条的清楚识别"的要求,但是,中国审查指南并无"剖面应用剖面线表明"的硬性规定。

在实际操作中,中国审查指南未对上述剖面线问题作出规定,如下附图1和附图2所示,附图2为附图1的A-A向的剖面图。附图2中,部件10、部件20和部件30均并未使用剖面线,在中国申请的审查程序中,一般不会要求申请人添加剖面线。

附图1

附图2

也就是说,正常情况下,如果附图2是一篇中国专利申请的附图,那么在专利审查过程中,审查员一般不会就剖面线问题对申请人提出质疑或者要求申请人修改。不过,尽管在中国专利申请中附图2不会被质疑,但是当申请人就同样的专利申请准备PCT国际申请时,建议还是要尽量修改一下附图2,在附图2的相关部分打上剖面线,如附图3所示。

附图3

2、PCT实施细则规定,数字和字母的高度不得低于0.32cm。这一点,对PCT申请中的附图的数字和字母的大小做出了限定。在中国的法律法规中对此没有相关规定,也需要申请人对基于中国优先权提交PCT申请时,注意对数字和字母的调整。

三、附图不符合PCT条约及其相关规定的影响

PCT条约及其相关规定对于附图的上述要求多为非强制性要求,也就是说,在实际操作中,申请人很少会因为附图不满足PCT条约及其相关规定的要求而收到官方下发的补正通知书。

但是,上述情况并不意味着申请人对PCT申请中的附图部分不必加以重视。这是因为,PCT条约及其相关规定是一个国际性的条约及其组成部分,它的要求在某种程度上体现了专利主流国家的要求。如果附图不符合PCT的相关规定,在后续进国家阶段时还是会对申请人造成一定影响的。

举例来说,对于剖面线部分的要求,在美国专利法中就是有明确规定的。例如,如美国专利法37CFR1.84 h部分的第(3)部分,其具体要求如下:

"一个物体的剖面部分必须用阴影(hatching)表示,阴影必须由规则间隔的平行斜线构成,平行线间隔要充分使得线与线之间可以被轻易分辨"。

如果一件美国申请的附图不符合上述要求,审查员一般会在后续审查程序中予以指出并要求申请人改正。

因此,对于机械领域的申请人来说,在准备PCT申请时,对于附图部分,还是要提起一定的注意。

四、建议

对于机械领域的申请人来说,在准备PCT申请时,需要对附图进行比较严格的把握,避免过于随意的附图表达,从而影响后续进国家的流程。

尤其对于要求国内优先权的PCT申请文件,有必要认真检查一下申请文件的附图,在不超出原申请文件范围的前提下,对附图进行必要的适应性修改。
 

 

关键词: PCT国际申请
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